В изобретении техническое решение является принципиально новым, еще нигде не применяемым. В рационализаторском предложении решение также может быть новым (тогда это будет изобретение), а может быть и уже известным. В этом случае рационализатор за основу своего предложения берет техническое решение, найденное им в литературе или на другом предприятии, и творчески перерабатывает его, приспосабливая к местным условиям.

Юным техникам следует знать, что рационализаторскими предложениями считаются предложения по усовершенствованию применяемой техники (машин, приборов, инструментов, приспособлений, аппаратов, агрегатов и т, д.), усовершенствованию выпускаемой продукции, технологии производства, способов контроля, наблюдения и исследования, техники безопасности и охраны труда или предложения, позволяющие более эффективно использовать энергию, оборудование, материалы.

Рационализаторское предложение подается в первичную организацию ВОИР в письменном виде. Предложение должно содержать подробное изложение того, что предлагается и как осуществить предложение. Название должно отражать сущность предложения.

В описании должны быть изложены недостатки того способа производства или приспособления, которые предлагается заменить, и указаны преимущества, которые даст осуществление предложения: повышение производительности труда или его безопасности, экономию энергии или материалов, улучшение качества продукции и т. д. Если нужно, то к описанию прилагается чертеж, эскиз или схема. Если какую-нибудь из деталей чертежа нужно пояснить, то это делается в описании под тем же номером, под которым деталь указана на чертеже.