Деспотическая система управления большой земледельческой страной с многочисленным населением позволила привлечь к строительству пирамид десятки тысяч человек К. Маркс писал, что » грандиозные сооружения Древнего Египта обязаны своим возникновением не столько многочисленности египетского населения, сколько тому обстоятельству, что значительная часть его могла быть использована на это дело». Почти пять тысяч лет незыблемо простояли пирамиды в Гизе, подтвердив египетскую пословицу

«Все на свете боится времени, но время боится пирамид» И все же в последние десятилетия их состояние сильно ухудшилось из-за загрязнения окружающей среды и вандализма туристов Для сохранения уникальных археологических памятников принимаются энергичные меры Укреплены каменные блоки пирамиды Хеопса и обновлены погребальные камеры, внутри них установлены видеокамеры, что позволяет держать посетителей в поле зрения.

Исключительно велика роль камня и в другого рода монументальных сооружениях — храмах Их множество в Египте Строительство храмов особенно распространилось в Новом царстве (XVI-XI вв. до н. э ) после изгнания из Египта гиксосов Храмы того времени по грандиозности не уступают пирамидам Древнего царства.

Одним из самых крупных является храм Амона-Ра, бога Солнца, находящийся в Карнаке близ Фив, столицы Древнего Египта Это храмовый комплекс, создававшийся в XVI-XII вв до н э, включает несколько разновременных сооружений От Нила к храму ведет длинная прямая аллея сфинксов (XII в до н э ), высеченных из камня Десятки мрачных изваяний заставляют человека невольно ускорить шаг Перед храмом поднимаются два высоких обелиска из розового гранита За обелисками два пилона высотой до 40 м, воздвигнутые по обе стороны портала В них ни этажей, ни окон Пилоны соединены глухой каменной стеной с гигантской дверью. Стена и пилоны — своего рода каменный занавес, скрывающий от путника таинственную внутренность храма (пилонов в этом храме несколько — их сооружением заканчивали каждый крупный этап строительства).