Для известняков и песчаников нижнего течения Нила характерна правильная трещиноватость Она также свойственна и гранитам Эта особенность облегчала египтянам добычу монолитов камня в виде кубов и параллелепипедов и в какой-то мере определила своеобразные особенности египетских скульптур В естественные каменные блоки «укладывались» лишенные движения тела с плотно прижатыми руками.

Самым большим чудом Египта являются пирамиды — гробницы фараонов Они возвышаются среди горячих песков мертвой Ливийской пустыни от современного Каира до Фаюмского оазиса Наиболее известны три огромные пирамиды близ Гизы на западном берегу Нила (рис 28) Колоссальными размерами и геометрической простотой формы они производят необыкновенное впечатление.

Эти грандиозные геометрические абстракции, воплощенные в камне, гигантскими светлыми или темными (в зависимости от освещения) треугольниками вырисовываются на фоне пустыни Пирамиды в Гизе — великолепный пример архитектурного противопоставления могущества фараона слабому человеку Жесткие прямые линии ребер и гладкие, стремительно уходящие ввысь стены пирамид идеальным образом выражали идею безграничного могущества восточной деспотии.

Величием гробниц фараонов был поражен молодой генерал Бонапарт, не без основания лелеявший надежду затмить славу знаменитых полководцев всех времен и народов Перед началом решающей битвы между французскими войсками и мамлюками в 1798 г он обратился к своим войскам со следующими словами «Солдаты Сорок веков смотрят на вас сегодня с высоты этих пирамид».