Для реголита чрезвычайно характерна красновато-желтая окраска Предполагают, что она вызвана железистыми минералами, образовавшимися при выветривании базальтов

Скорее всего, это богатый железом (его содержание до 5-8 %) глинистый материал Следовательно, тонкозернистый грунт на поверхности Марса — это не обломки первичных пород, а новый материал, сформировавшийся, вероятно, при их выветривании.

Телевизионные снимки поверхности Марса очень наглядны и свидетельствуют о мощном вулканизме на планете в прошлом На обширных выровненных пространствах северного полушария местность очень похожа на «моря» Луны, залитые базальтовыми лавами Южное полушарие занимает «континентальная» часть Марса с многочисленными кратерами вулканов, действовавших в разное время. Это крупные вулканические постройки, а некоторые из них настоящие гиганты, как, например, вулкан Олимп, поднимающийся над поверхностью на 21 км Диаметр его около 700 км, а диаметр кальдеры — 80 км

Для реголита чрезвычайно характерна...

Внешние склоны Олимпа очень пологие (5-6 — это так называемый щитовой вулкан), залиты многократно наслоенными застывшими потоками лавы Щитовые вулканы довольно редки на Земле и никогда не достигают таких гигантских размеров, как на Марсе.

Прямых данных о химическом составе вулканических пород Марса нет, но форма потоков лавы свидетельствует о ее высокой подвижности, столь характерной для базальтов Земли и Луны Такое определение марсианских лав подтверждается тем, что по концентрации тория (5 г/т) и урана (1,1 г/т) они близки к базальтам Земли и Луны А возможно, марсианские лавы были и чуть вязче, о чем говорят очень высокие уступы фронтальных частей потоков лавы на вулкане Олимп. Тогда лавы были скорее не базальтовыми, а андезитовыми (с более высоким содержанием кремния).