Использовав эллинское архитектурное наследие, освоив строительную технику этруссков, кое-что позаимствовав у народов Древнего Востока и варваров, римские строители многое сделали для развития зодчества.

Они изобрели римский цемент на основе гашеной извести, добавка вулканического песка сделала его водонепроницаемым и чрезвычайно прочным Появление такого цемента вызвало настоящий переворот в строительстве и архитектуре.

Создавая грандиозные архитектурные ансамбли, римляне чрезвычайно широко применяли естественный и искусственный камень В Италии, стране высоких гор и действующих вулканов, строительные и облицовочные камни встречались повсеместно Широко распространены разнообразные вулканические породы и туфы — великолепный материал для строительства В Тиволи находится крупное месторождение травертина — пористого, прочного и вместе с тем легко обрабатывающегося известнякового камня особо теплого тона. Много в стране и разнообразных известняков Огромные возможности открыл перед скульпторами белоснежный каррарский мрамор, добывающийся в Апуанских Альпах на севере Апеннинского п-ова — один из лучших в мире материалов для ваяния.

Немало в Италии и разнообразных цветных мраморов Использовался и мягкий белый просвечивающий алебастр, желваки которого добывали из глин около Пизы и Вольтерры Для облицовки бетонных поверхностей широко применяли кирпич.

Римляне использовали камень очень рационально Глыбу разрезали на блоки со стандартным квадратным сечением и кратной длины (квадры), что давало возможность помещать камень в кладке вдоль и поперек Стандартность римских квадров позволила широко вести заготовку материалов и быстро проводить огромные строительные работы Кладка из стандартных блоков проста и красива, она применялась при возведении различных сооружений — парадных зданий, городских стен, арок, акведуков и др Чаще всего использовались квадры размером 60X60X120 см Об огромных размерах некоторых добывавшихся монолитов камня свидетельствует чаша из порфира окружностью 13 м, стоящая в Ротонде Ватиканского музея.