Самая распространенная форма залегания осадочных пород — слой, или пласт. В горных районах пласты осадочных пород смяты в складки (рис 2) Бывает, что поверхности, ограничивающие слой, быстро сходятся

Такая форма залегания называется линзой Слои и линзы осадочных пород лежат на подстилающих породах, не нарушая их положения, или, как говорят геологи, согласно Но некоторые осадочные породы слагают секущие тела Таковы, например, купола каменной соли, прорезающие пласты других горных пород Трудно представить, что из мелких частиц или остатков растений и животных, отложившихся в воде, возникли горные хребты.

Форма залегания осадочных пород

Удивительного, однако, в этом нет, ведь осадки — илистые, песчанистые, галечниковые или иные — могли накапливаться и преобразовываться в течение миллионов лет Они покрывались новыми отложениями, уплотнялись и обезвоживались, пропитывались минеральными солями из циркулирующих подземных вод и в конце концов ил превратился в пластичную глину, песок — в песчаник, галька и валуны — в конгломерат. Иногда на дне водоема накапливались преимущественно остатки раковин и известковые скелеты погибших моллюсков, кораллов, фораминифер, мшанок и других организмов В результате их изменения сформировались ракушечные и другие органогенные известняки.

Каменный уголь возник при уплотнении и изменении без доступа кислорода остатков деревьев, кустарников и трав, произраставших в заболоченных низинах в минувшие геологические эпохи Отпечатки коры и листьев, остатки корней древних растений в пластах угля — убедительные свидетельства его растительного происхождения Такие породы, почти нацело состоящие из остатков растений или животных, а также продуктов их жизнедеятельности называются органогенными Это не только уголь, но и некоторые разновидности известняков, мел, диатомиты и другие породы.