Относительно мягкий и прочный (сопротивление сжатию 6-36 МПа) однородный белый камень легко режется и тешется, а свойственная ему вязкость предохраняет от раскалывания при ударах тесла или долота и позволяет вырезать различные фигуры и ажурные рельефы.

Белый камень в русском зодчестве стал применяться с середины XII в — с времени строительства знаменитой церкви Покрова на Нерли, Успенского, Дмитриевского и других соборов во Владимире Большинство белокаменных построек того времени сложено из тесаных блоков мячковского известняка размером в основном 30X40X40 см, связанных известковым раствором.

Мячковский известняк добывали в карьерах и штольнях вручную при помощи ломов, железных и деревянных клиньев, кувалд Каменные плиты отделяли от пласта и вытаскивали при помощи специальных воротов Обработка блоков была также ручной В результате получали блоки размером 25X50X50, 15X20X50, 40X50X20 см и близкие к ним.

Мячковский известняк

Прекрасным примером художественного использования белого камня служит Дмитриевский собор во Владимире, построенный в конце XII в князем Всеволодом Большое Гнездо, сыном Юрия Долгорукого Храм от крыши до пояса украшен резьбой по камню в смешанном славяно-византийском стиле с четко выполненными фигурками людей, животных и ажурным узором.

Позже белокаменное строительство шло с особым размахом в Москве, ставшей столицей В 1367 г по распоряжению князя Дмитрия Донского после страшного пожара деревянные стены Кремля заменили на белокаменные В Кремле в конце XV в и первом десятилетии XVI в строятся белокаменные Успенский и Архангельский соборы, Грановитая палата Из крупных блоков известняка сложен цоколь знаменитого Покровского собора — храма Василия Блаженного Широкое использование подмосковного известняка продолжалось до первой четверти XIX в В то время обязательными элементами монументальных зданий были цоколь и колонны из белого камня.