Названия горных пород сложились постепенно Некоторые названия происходят из такой седой старины, что «расшифровать» их трудно, а подчас и невозможно Неудивительно, что для объяснения ряда названий высказаны различные версии Например, происхождение названия «базальт» связывают и с эфиопскими словами «базаль», «бзельт» и «бзальт» — кипяченый, и с латинскими словами «базальте», «базанитес» — камень из Базана в Сирии.

Изучая истоки названий горных пород, легко заметить, что большинство из них связано со словами двух мертвых языков — латинского и древнегреческого Их исключительная роль в формировании петрографической номенклатуры объясняется прежде всего тем, что в средневековье и в течение значительной части последующего времени естествоиспытатели писали свои работы исключительно на латинском и древнегреческом языках Тогда в этом была некоторая целесообразность — специальные названия, построенные на основе латинского и древнегреческого языков, были понятны ученым любой национальности.

Названия горных пород сложились постепенно

Названия горных пород обычно заканчиваются на «ит» (например, гранит, риолит, андезит, диорит, порфирит и др ) Это окончание, являющееся частью латинского слова «литое» — камень, говорит о том, что таким образом построенное название обозначает горную породу.

Наименования горных пород создавались без системы За основу брали минеральный состав горных пород, их внешние признаки, физические свойства, химический состав, особенности строения и, как уже отмечалось, очень часто — наименования городов, местностей, горных хребтов и др По «географическому» принципу названы, например, мариуполит (г Мариуполь, ныне Жданов), хибинит (Хибинские тундры), дитроит (г Дитро в ВНР), сиенит (г Сиена, ныне Асуан в Египте), габбро (по местности в Северной Италии), нордмаркит (г Нордмарк в Норвегии), липарит (о-в Липари в Тирренском море), андезит (горная система Анд в Южной Америке и др ).