Одно из главных сооружений Форума — базилика Ульпия Это огромное здание размером 55 X 159 м, разделенное рядами колонн на пять нефов Средний неф выделен большими колоннами из серого гранита высотой 11 м В базилике заседали судьи, совершались торговые сделки Крышей здания служили листы позолоченной бронзы, верх базилики украшали бесчисленные статуи.

К задней стене базилики с двух сторон примыкали здания греческой и латинской библиотек В них в глубоких прямоугольных нишах хранились рукописные свитки Лестницы вели на крыши библиотек с террасами Отсюда можно было рассмотреть рельефы триумфальной колонны Траяна, возвышающейся в центре небольшого двора между зданиями библиотек.

Триумфальную колонну Траяна возвели в честь военных побед этого властителя Высокая 38-метровая башня увенчана бронзовой фигурой императора Ее пьедестал сложен из огромных каменных блоков с изображением трофеев похода Траяна в Дакию Поперечник колонны 3,25 м Она состоит из мраморных барабанов, тщательно подогнанных друг к другу Внутри колонны проходит винтовая лестница, ведущая наверх.

Снаружи колонна покрыта одним из величайших в мире сплошным рельефом Бесконечной спиралью, словно разворачивающийся свиток рукописи, обвивает он триумфальное сооружение Нижние рельефы изображают первый поход на даков, верхние — второй поход и гибель царя даков Децебала Рельефы колонн — хроника событий того времени (конец I — начало II вв н э ) возведение крепостных стен и башен, разбивка военного лагеря, постройка деревянного моста через полноводный Дунай Изображены военные машины — баллисты и катапульты для метания каменных ядер, массивные стрелометы, передвижные башни с осадными лестницами, пехота в походе и на параде, конница в бою и на отдыхе, военные корабли в портах и сражениях.

Важной частью архитектуры императорского Рима служили триумфальные арки После победы полководец въезжал в столицу на колеснице, запряженной четверкой коней На пути триумфатора возводилась арка из дерева, которую затем заменяли каменной, чтобы память о победе сохранилась в веках.