В III в до н э Пергам выдержал неожиданное нападение галлов. Тяжелая кровопролитная битва окончилась поражением варваров В ознаменование великой победы пергамцы воздвигли великолепный алтарь Зевса из мрамора Это было квадратное сооружение площадью 37,7X34,6 м

Первый ярус, служивший основанием алтаря, представлял собой подиум высотой 9 м, на боковых и задней стенке которого был развернут великолепный фриз С четвертой, западной стороны подйума широкая лестница в 20 ступеней вела на площадку второго яруса, которая со всех сторон была окружена ионической колоннадой

Здесь размещался второй — малый фриз высотой 1 м, на котором были изображены сцены из жизни аркадского героя Телефа, которого чтили в Пергаме (Аркадия — область в центре п-ова Пелопонес) Посреди колоннады возвышался мраморный алтарь с огромным жертвенником, на котором можно было поместить несколько бычьих туш Здание покрывала плоская крыша, увенчанная скульптурами Материалом для алтаря, статуй и рельефного фриза стал мрамор голубовато-белого цвета, добывавшийся в каменоломнях на склоне долины р Каика.

Главной достопримечательностью алтаря Зевса был большой фриз высотой 2,3 м, протянувшийся по стене нижнего яруса на 120 м Фриз, выполненный в технике глубокого рельефа, полон динамики и светотеневых контрастов На нем с удивительной живостью воплощен миф о борьбе богов с гигантами — сыновьями богини Земли Геи, восставшими против власти богов В сценах сражений символически отображена борьба добра и зла, цивилизации и варварства, олицетворяемого гигантами.