У читателя может возникнуть вопросв чем же заключается различие между горной породой и полезным ископаемым Ведь последние также представляют собой скопления минералов

Дело в том, что полезными ископаемыми являются не все, а лишь некоторые горные породы, а именно те из них, которые благодаря своим особенностям — химическому составу, твердости и другим свойствам — применяются в промышленности, строительстве или сельском хозяйстве Так, гранит, песчаник, известняк — горные породы, но они становятся полезными ископаемыми, как только появляется необходимость их применения, например, в качестве строительного материала.

Значит, граница между понятиями «горная порода» и «полезное ископаемое»- экономическая, она определяется потребностями производства, уровнем техники, транспортными возможностями и другими факторами Это понятия разных категорий, и они не могут, конечно, ни сравниваться, ни противопоставляться.

А теперь напомним о том, как образуются горные породы.

Они возникают в определенной геологической обстановке, и по условиям формирования среди них различают осадочные, магматические и метаморфические.

Осадочные породы, как правило, обладают хорошо выраженной слоистостью Они образуются путем осаждения минеральных частиц или растворенных химических веществ из морской, озерной, речной воды или в результате накопления остатков организмов К осадочным породам относятся известняки, песчаники, мергели, глины, пески, гипс, каменная соль и др Но горная порода не только минеральный агрегат, сформировавшийся тем или иным путем Ей свойственна определенная форма, размеры и взаимоотношение с окружающими горными породами Эти особенности горных пород объединены в понятии «форма залегания».

Полезными ископаемыми являются не все