Большое значение камня сохранилось и после освоения металлов, определивших культурное развитие человечества В наше время он служит важнейшим материалом в строительстве и архитектуре, широко применяется в различных отраслях народного хозяйства

По сравнению с металлами камень — дешевый материал и поэтому может показаться, что стоимость добытого камня невелика Но обратимся к цифрам В начале 80-х годов нашего века стоимость добытого строительного камня в США составила 3 063 413 тысяч долларов, тогда как стоимость меди, занимающей первое место среди металлов, 1 866 593 тысяч долларов, а следующего за ним железа — 1 481 705 тысяч долларов

Примерно такие же соотношения стоимости строительного камня и металлов в других промышленно развитых странах — Российская Промышленность.Как видим, экономическое значение природного камня очень велико.

Строительный камень.

Но мало сказать, что природный камень — важное полезное ископаемое Он необходим различным отраслям народного хозяйства и используется по-разному Мы же рассмотрим применение камня в строительстве и архитектуре.

Строители разделяют камень на штучный и дробленый Штучный камень после распиловки или обтески обладает правильной геометрической формой Он разнообразен Это стеновые блоки для возведения различных сооружений, бордюрный камень для дорог, облицовочные плиты для отделки зданий, монументный камень для ваяния скульптур, изготовления памятников, колонн и крупных архитектурных деталей.