Вспомним великого Гомера. В первой песне «Илиады», строке тринадцатой, сказано: «…Он приходил к кораблям быстролетным ахейским…» Бессмертное творение слепого певца создано, по современным научным данным, в IX-VIII веках до нашей эры, а описываемые в нем события происходили еще раньше — в XIII веке.

Древнее мореплавание

Значит, быстролетные ахейские корабли вонзили свои форштевни в белый песок троянских берегов около трех тысяч лет назад!

Это уже были настоящие корабли: на каждом из них — мачта с парусом, весла, рулевое весло, и, что очень важно, брусья корпуса надежно связывались шипами. Мы даже знаем, из чего были построены ахейские кораблик в песне тринадцатой, называющейся «Битва при кораблях», упомянута сосна — «корабельное древо».

Имеются свидетельства и более древние. Так, судя по рисункам на гробницах египетских фараонов, парусно-весельные корабли египтян плавали по Нилу за тысячу лет до написания «Илиады».

Корабли египтян достигли мыса Доброй Надежды — южной оконечности Африки — четыре тысячи лет назад.