Слово «робот» известно, пожалуй, всем. А ведь оно относительно молодое. Придумал его чешский писатель Карел Чапек. Роботом называют автомат, заменяющий человека при выполнении особо сложных по условиям, опасных или тяжелых работ.

Например, необходимо заглушить поток газа, бьющий из скважины на дне моря. Видимости нет, сильнейшие вихревые течения, вызванные рвущимся из скважины газом…

И вот появляется самоходное устройство с захватами, подводит к устью скважины заглушку, устанавливает ее и закрепляет. И напрасно вокруг бушует газоводяной ураган: роботу-ремонтнику он не страшен!

Нужда в механических помощниках на производстве была всегда. Мечтали о них и мореплаватели. В самом

деле, кто бы отказался от механизма, самостоятельно и аккуратно перемещающего ящики с консервами из вагона железнодорожного состава прямо в трюм, да еще и укладывающего их в нужном порядке? Изобретение роботов стало возможным благодаря достижениям технической кибернетики, теорий информации и управления, новым микроэлектронным приборам и устройствам, малогабаритным и высокоточным силовым приводам.

Друг-робот

Роботизация — важнейшее направление развития народного хозяйства. В ближайшие 10- 15 лет роботы и их младшие братья — манипуляторы (это роботы, обслуживающие станки и конвейеры) появятся на большинстве заводов и фабрик нашей страны, для того чтобы разгрузить рабочих от тяжелого и малопроизводительного труда.

Какие же бывают роботы? Что они делают и что могут сделать для мореплавания и судостроения?

Прежде чем ответить на эти вопросы, скажем еще несколько слов об автоматизации, потому что роботизация — только одно из многих направлений развития автоматизации.