Для диффузной радиации оптимальное положение коллектора-горизонтальное, для прямой -угол наклона принимается равным широте местности плюс 10…15°. В курсовом проекте угол может быть принят от 45 до 70°. Практически площадь коллектора может быть равна половине площади пола здания. Точные размеры плоскости коллектора можно определить по методике С. Заколея.

Плоские коллекторы наиболее просты в изготовлении и экономичны; при устройстве в них различных теплоэлементов, передающих теплоту, теплоносителем служит воздух или жидкость. Их выполняют из пленки или пластикового листа черного цвета. Плоские солнечные коллекторы наиболее распространены в энергоактивных гелиозданиях.

Для преобразования воспринимаемой энергии солнца в тепловую и сохранения ее используют гелиоустановки, состоящие из коллекторов, устройств теплопередачи и тепловых аккумуляторов. В южных районах вместо коллекторов можно применять сложные устройства в составе кондиционеров с параболическими отражателями или линзами.