Для расчета грунтовых теплообменников следует использовать ЭВМ. Применение расчетных моделей для определения количества энергии, извлекаемого из грунта, дает значительный разброс результатов в интервале от б до 45 Вт/м2 поверхности земли. Более низкие значения надежнее; после кратковременного периода охлаждения примыкающего грунта теплообменник может только воспринимать теплоту, поступающую сверху или снизу.

Для расчета теплообменников рекомендуется исходить из заданного удельного теплопоступления и проверять, какое падение температуры возникает между теплоносителем и наружной поверхностью труб в теплообменнике данной конструкции. Также проверяют установившиеся потери давления.

Благоприятными являются следующие параметры: диаметр труб 20… 25 см, расстояние между трубами 0,5… 1,8 м (в среднем 1 м), глубина заложения 0,5… 3 м в зависимости от свойств грунта, удельное теплопоступление 6… 45 Вт/м2 поверхности грунта (в среднем 10 Вт/м2), длина труб каждой ветви 100 м, температура теплоносителя 0… 5°С при tB=5°С.

Использование термальной энергии Земли может обеспечить в 2000 г. экономию в мире 1000…5000 млрд. кВт-ч, а солнечной энергии — 2000…5000 млрд. кВт • ч.

В мире известны три типа месторождений глубинного тепла Земли: 1) месторождения пара и самоизливающейся пароводяной смеси; 2) месторождения самоизливающейся горячей воды; 3) месторождения теплоты, имеющей повышенный температурный градиент, и теплота горных сухих пород. В настоящее время наиболее реальными для практического применения являются первые и вторые.