Имеется взаимозависимость между площадью здания в плане, площадью застекленной поверхности и площадью покрытия. Наименее энергоэкономичными являются одноэтажные здания, имеющие в плане сложную форму. При малых размерах зданий оптимальная высота возрастает с изменением объема, а для больших зданий степень увеличения высоты с ростом объема значительно меньше.

В настоящее время в СССР применяется блок-секционный метод проектирования жилых зданий. Имеется тенденция к увеличению протяженности зданий и к повышению этажности до оптимальной. Увеличение протяженности дома с 4 до 10 секций влечет снижение удельного расхода тепла на отопление до 5… 7%; увеличение ширины корпуса с 12 до 15 м дает 9… 10% экономии тепла, а повышение этажности зданий С 5 до 9 этажей-3… 5%.

Рациональной следует считать такую ориентацию здания, которая обеспечивает максимальное теплопоступление от солнечной радиации в холодный период года.

В многоэтажном здании большинство помещений имеет только одну поверхность, контактирующую с наружным воздухом, а в сельском усадебном почти все комнаты угловые и все помещения контактируют с холодными чердаками и подпольями, дом обдувается ветрами со всех сторон. Специфические условия усадебного строительства отражаются в проектах путем увеличения мощности систем отопления и расхода топлива, хотя давно известна методика расчета оптимальных тепловых характеристик ограждающих конструкций по минимуму приведенных затрат в период строительства и эксплуатации здания. К сожалению, на стадии типового проектирования эта методика, как правило, не используется из-за невозможности получения многих исходных данных, необходимых для расчетов.