Ориентация зданий на конкретном участке зависит от совокупности факторов, топографии участка, наличия водоемов и растительности, характеристики и высоты над уровнем моря. Рациональная ориентация окон по сторонам света дает возможность снизить или увеличить поступление теплоты через ограждающие конструкции.

Правила ориентации зданий, играющие огромную роль в проектировании объемно-планировочного решения гелиоздания, были сформулированы еще в древние времена Сократом, который считал, что в доме, ориентированном на юг, солнечные лучи проникают внутрь дома зимой, а летом путь солнца выше крыш, так что имеется тень; если затем построить..чердак с южной стороны, чтобы взять зимой солнечное тепло, то для помещений северной стороны зимой снизится холод. Эти правила справедливы и сегодня- устраиваемые на южной стороне гелиоприемники повышают аккумулирующие качества энергоактивности зданий.

В санитарных нормах и правилах по инсоляции жилых и общественных зданий, а также жилой территории населенных мест существуют следующие требования: обеспечить в теплый период года (с марта по сентябрь) не менее 3 ч в день непрерывное прямое солнечное облучение помещений и территории жилой застройки, ограничить (при надобности) прямое солнечное облучение помещений и территории жилой застройки в районах СССР, расположенных южнее 50° с. ш,При этом инсоляция должна быть обеспечена не менее чем в одной жилой комнате — в одно-, двух и трехкомнатных квартирах; не менее двух комнат — в четырехкомнатных квартирах. В ряде зарубежных стран с умеренным климатом приняты аналогичные нормативы.