В редких случаях, когда не могут быть использованы приборы других видов (например, для отопления теплиц, для обогревания световых фонарей, при значительном выделении пыли в помещениях), применяются гладкотрубные приборы из нескольких соединенных вместе стальных труб, образующих каналы для теплоносителя змеевиковой формы. В змеевике трубы соединены последовательно по направлению движения теплоносителя, что увеличивает скорость его движения и гидравлическое сопротивление прибора. При параллельном соединении труб в регистре поток теплоносителя делится, скорость его движения и гидравлическое сопротивление прибора уменьшаются.

Гладкотрубные приборы громоздки, увеличивают расход стали в системах отопления, не эстетичны.

Конвекторы — приборы конвективного типа, состоящие из двух элементов — ребристого нагревателя и кожуха. Конвектор с кожухом передает в помещение конвекцией до 90… 95% всего теплового потока. Если функции кожуха выполняет оребрение нагревателя, то прибор называют конвектором без кожуха. Нагреватель выполняют из стали, чугуна, алюминия и др. Конвекторы имеют сравнительно низкий коэффициент теплопередачи, тем не менее их производят во многих странах, в том числе и в СССР,

Теплопередача конвекторов возрастает при искусственно усиленной конвекции воздуха, если в кожухе установить вентилятор специальной конструкции. Конвекторы являются приборами малой тепловой инерции.