Вертолеты и автожиры любительской постройки

Винтокрылые летательные аппараты — вертолеты, автожиры и планирующие автожиры — это аппараты, у которых подъемная сила создается несущим винтом.

У вертолета несущий винт имеет принудительный привод от двигателя с помощью трансмиссии. Несущий винт автожира (ротор) привода от двигателя не имеет и работает в режиме авторотации. Воздушный поток направлен на плоскость вращения винта автожира снизу. Для перемещения автожира в горизонтальном направлении необходим двигатель с тянущим или толкающим воздушным винтом.

Простейшим автожиром является планирующий автожир, не имеющий двигателя. Сила тяги для горизонтального его движения и авторотации несущего винта обеспечивается буксировкой автожира мотоциклом, автомобилем, катером или моторной лодкой.

Еще в самом начале развития авиации конструкторов-энтузиастов увлекла идея создания вертолетов. В 1908 г. студенты Киевского политехнического института во главе с И. И. Сикорским построили свой первый вертолет с двигателем мощностью 12 л. с. (8.8 кВт). Мощности двигателя оказалось недостаточно, и студенты к весне 1910 г. строят второй вертолет с двигателем в 25 л. с. (18,4 кВт). Масса аппарата составляла 1 80 кг.